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Ökumenisches Heiligenlexikon

Paul Speratus

Gedenktag evangelisch: 12. August

Name bedeutet: der Kleine (griech.)

Bischof in Marienwerder, Liederdichter
* 13. Dezember 1484 in Rötlen in Baden-Württemberg
† 12. August 1551 in Marienwerder, heute Kwidzyn in Polen


Paul Offer - der sich dann latinisiert Speratus, der Hoffende nannte - war katholischer Priester in Dinkelsbühl, ab 1512 Prediger in Salzburg, dann um 1520 Domprediger in Würzburg. Seit der Salzburger Zeit lebte er in eheähnlicher Gemeinschaft mit Anna Fuchs, was ihm in Würzburg Schwierigkeiten bereitete. Er sollte deshalb eine Stelle in Ofen - dem Stadtteil Buda von Budapest - in Ungarn übernehmen; auf dem Weg dorthin predigte er im Januar 1522 in Wien im Stephansdom; diese Predigt zum Thema Ehe erregte Aufmerksamkeit und eine negative Stellungnahme der Universität Wien. Paul Speratus wollte sich nun offen der Reformation Martin Luthers zuwenden und machte sich auf den Weg nach Wittenberg; unterwegs blieb er in Iglau - dem heutigen Jihlava - in Mähren hängen und wurde bald offiziell als Pfarrer der Gemeinde berufen. Seine reformatorischen Predigten erregten Anstand beim Bischof, Speratus wurde gefangen genommen und in Olmütz - dem heutigen Olomouc - als Ketzer ins Gefängnis geworfen und zum Tod durch Verbrennen verurteilt.

Paul Speratus
Paul Speratus

Speratus wurde dann aber begnadigt, kam nach Wittenberg und beteiligte sich an der Zusammenstellung der ersten Sammlung von reformatorischen Kirchenliedern, des von Luther herausgegebenen Achtliederbuches mit vier Liedern von Luther und drei Liedern von Speratus. 1524 wurde er vom Hochmeister des Deutschen Ordens, Albrecht von Preußen, als Reformator und Hofprediger nach Königsberg - dem heutigen Kaliningrad - berufen, er reformierte das Ordensland und wurde zum Herzog von Preußen ernannt. 1530 wurde er erster lutherischer Bischof von Pomesanien mit Sitz in Marienwerder - dem heutigen Kwidzyn.

Das Evangelische Gesangbuch enthält das von Speratus getextete Lied Es ist das Heil uns kommen her (EG 342), möglicherweise im Gefängnis in Olomouc entstanden, das die wichtigsten theologischen Auffassungen der Reformation komprimiert in 14 Strophen zusammenfasst.

Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon



Autor: Joachim Schäfer - zuletzt aktualisiert am 25.11.2014
korrekt zitieren:
Joachim Schäfer: Artikel

Quellen:
• dtv-Lexikon, Bd. 17, München 1980
• Evangelisches Gesangbuch. Gesangbuchverlag, Stuttgart 1996