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Ökumenisches Heiligenlexikon

Nereus


Der Legende nach war Nereus zusammen mit Achilleus Eunuch und Kammerherr der Flavia Domitilla, der Nichte von Kaiser Domitian. Sie wurden von dieser zum Glauben bekehrt, deshalb dann zunächst auf die Insel Ponza verbannt, schließlich in Terracina enthauptet.

Realistischer ist, was Papst Damasus I. in seiner Grabinschrift beschrieb: Demnach waren Nereus und Achilleus Soldaten, die zunächst treu dienten, dann zum Christentum bekehrt wurden, deshalb desertierten und daraufhin das Martyrium erlitten. Als Zeitpunkt des Martyriums wird hierfür 258 unter Kaiser Valerian oder 304 unter Kaiser Diokletian vermutet.

Kirche Santi Nereo e Achilleo in Rom
Kirche Santi Nereo e Achilleo in Rom

Das Grab von Nereus und Achilleus soll sich in den Katakomben der Domitilla - eine halbe Meile vom Zentrum Roms, nahe dem Grab der Petronilla - befunden haben. Dort wurde - wohl noch vor 450 - eine Kapelle zu ihren Ehren errichte, die unter Papst Damasus zu einer dreischiffigen, halb unterirdischen Basilika erweitert wurde; die heutige Basilika – die einzige unterirdische Basilika in einer Katakombe – ist eine Rekonstruktion aus dem 19. Jahrhundert.

Das Martyrologium des Hieronymus kennt Nereus' und Achilleus' Verehrung im 5. Jahrhundert. Frühmittelalterliche Führer zu den Märtyrergräbern und der Liber PontificalisDer Liber Pontificalis (lateinisch: „Buch der Päpste”) ist das um 530 enstandene Buch mit der Sammlung von Biographien der Päpste von Petrus bis Felix IV. Später gab es weitere Ergänzungen verzeichnen den Ort der Verehrung. Papst Sixtus V. übertrug die Reliquien um 1587 in die dem Soldatenmärtyrer Hadrianus geweihte Kirche San Adriano im Forum Romanum. Von dort ließ Kardinal Baronius diese kurz darauf in seine Titelkirche verlegen, die heutige Kirche Santi Nereo e Achilleo; diese Kirche wurde innerhalb der Stadtmauern errichtet, etwa 3 km entfernt von der alten ihnen geweihten Kirche, die unmittelbar über den nach Domitilla benannten Katakomben lag.

Catholic Encyclopedia

Die Katakomben der Domitilla in Rom sind täglich von 9 Uhr bis 12 Uhr und von 14 Uhr bis 17 Uhr geöffnet zur Besichtigung im Rahmen einer Führung, die in verschiedenen Sprachen angeboten wird; der Eintritt beträgt 8 €. (2017)
Die Kirche Santi Nereo e Achilleo in Rom ist werktags von 9 Uhr bis 10 Uhr und sonntags von 11 Uhr bis 12 Uhr geöffnet. (2017)





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Autor: Joachim Schäfer - zuletzt aktualisiert am 13.06.2017
korrekt zitieren: Joachim Schäfer: Artikel

Quellen:
• Vera Schauber, Hanns Michael Schindler: Heilige und Patrone im Jahreslauf. Pattloch, München 2001
• Hiltgard L. Keller: Reclams Lexikon der Heiligen und der biblischen Gestalten. Reclam, Ditzingen 1984
• http://www.newadvent.org/cathen/10751a.htm
• Lexikon für Theologie und Kirche, begr. von Michael Buchberger. Hrsg. von Walter Kasper, 3., völlig neu bearb. Aufl., Bd. 7., Herder, Freiburg im Breisgau 1998